Writing Namibia: Literature in Transition, by Sarala Krishnamurthy and Helen Vale

Writing Namibia: Literature in Transition, by Sarala Krishnamurthy and Helen Vale. University of Namibia Press. Windhoek, Namibia 2018. ISBN 9789991642338

Writing Namibia: Literature in Transition, by Sarala Krishnamurthy and Helen Vale. University of Namibia Press. Windhoek, Namibia 2018. ISBN 9789991642338

Writing Namibia: Literature in Transition, by Sarala Krishnamurthy and Helen Vale is a cornucopia of extraordinary and fascinating material on contemporary Namibian literature.

Henning Melber  

Andre du Pisani: Writing Namibia: Literature in Transition, an anthology on Namibian writing in the post-colony represents a substantial contribution to the literary archive and culture. For the first time, this edited volume engages with literature in English, Afrikaans, German and the indigenous African languages. By engaging with all genres, novels, short stories, the performing arts, film, autobiography, prose and children's literature, the volume breaks new ground. This multiplicity, however, poses a difficult hurdle because it carries with it a sense of ambivalence and complexity. The problem with embracing differences lies in its . concomitant sense of unease. While the act of writing is indicative of the writer's or performer's perspectives on how they see their world and how they exist within it, humanity began before words, and will end beyond them. The recognition of place and language, too, can function as a self-reflective space, affirming the self, rather than as a revelation of the self and the other, and lead to a richer, more insightful exploration of literary culture. Anthologies such as this should attempt to overcome this innate tension. This challenge is compounded by the fact that perceptions of difference are by no means limited to considerations of geography, since these percolate through filters of identity, gender, language, race, class, sexuality, or religion. The relationship between literature and terrain remains complex, and this volume maps some of these complexities. As Ben Okri, Booker Prize-winning author, laments, our days are poisoned with too many words. Words said and not meant. Words said and meant. Words divorced from feeling. Wounding words. Words that conceal. Words that reduce. Dead words.' To its credit, this volume employs a broad understanding of the construct of writing' - extending it to narratives in film, the archives, oral literature and publishing. Mindful that the majority of the contributors are academics, much of the text has naturally been infused by various theoretical approaches - among these post-colonialism, subaltern studies, socio-linguistics and cognitive stylistics. At least one of the contributors poses the meta-question: Why does one write? While not making any attempt at providing a complete answer to the question - is it possible to do so? - the act of writing can offer a meditative space on life, the human condition, on history and so forth. Writing connects the self and the other', and like art, literature and acting, more generally, has the potential for preserving and presenting richly storied experiences. Structurally, the architecture of the anthology provides the setting and context to writing in the post-colony. This is done against the background of the wounding of the souls of people by colonialism, for the language of colonialism has had an earthly gravity about it and it has indeed been difficult for the victims to escape this. Yet, we have to escape words and enter into a higher realm, which is based on the simple fact of our indivisible humanity and our common future. Informed by this diverse undercarriage, the collection engages reflectively with writing in English with reference to poetry, drama, prose and autobiography. [...]

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Title: Writing Namibia
Subtitle: Literature in Transition
Editors: Sarala Krishnamurthy, Helen Vale
Authors: Henning Melber, Margie Orford, Kelly Jo Fulkerson-Dikuua, Patrick Colm Hogan, Jason Owens, Alfeus Tjijoro, Petrus Mbenzi, Hugh Ellis, Don Stevenson, Laurinda Olivier-Sampson, Nashilongweshipwe Mushaandja, Hans-Christian Mahnke, Brian Harlech-Jones, Netta Romberg, Juliet S. Pasi, Nelson Mlambo, Andree-Jeanne Tötemeyer, Helize van Vuuren, Kerry Jones, Megan Biesele, Sylvia Schlettwein, Jane Katjavivi, Kelly Jo Fulkerson-Dikuua
Publisher: University of Namibia Press
Windhoek, Namibia 2018
ISBN 9789991642338
Softcover, 16 x 24 cm, 392 pages, several b/w illustrations

Krishnamurthy, Sarala und Vale, Helen und Melber, Henning im Namibiana-Buchangebot

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